Het Boschhuis – Pauline Broekema

BoschhuisNot Just Any Book  heeft een leesclub voor bloggers met een literaire smaak. Elke twee maanden mag je een of twee boeken kiezen om samen met de anderen te lezen en erover te bloggen. Het Boschhuis van Broekema is het eerste boek dat ik voor de leesclub Een Perfecte Dag voor Literatuur lees.

Pauline Broekema. Een naam die velen bekend in de oren zal klinken, want zij is bekend als redacteur van het NOS-journaal. Het Boschhuis is  niet haar eerste boek. Eerder schreef zij Benjamin en In het Puin van het Getto (website).

Als haar moeder is overleden, haalt Broekema de koffer met het familiearchief van zolder en gaat er mee aan de slag. Haar moeder had de koffer met inhoud geërfd van haar vader Juul ter Beek. Het Bosschuis is het verhaal dat zij heeft samengesteld uit alle documenten, brieven en foto’s die zij in de koffer vindt.

Het Boschhuis bestaat uit drie delen, drie generaties ter Beek. Het eerste deel verhaalt over grootvader Frans Jan ter Beek. Samen met Jannetje Post reist hij af naar Indië om daar een tabaksplantage te exploiteren. Hun zoon Juul is de hoofdpersoon in het tweede deel. Na de tabaksplantages is dit een heel ander verhaal, Kees Boeke en zijn volgelingen spelen hierin een belangrijke rol. Tot slot de gevolgen van de Tweede wereldoorlog voor de familie ter Beek. De SD heeft intrek genomen in Maliebaan 74, arrestanten gaan naar de gevangenis aan het Wolvenplein. De oom van Broekema wordt aan het eind van de oorlog gefusilleerd, het is de broer van haar moeder.

Op grond van de beschrijving leek het boek me interessant. Misschien omdat ik zelf veel onderzoek naar mijn voorouders heb gedaan en zo’n koffer met een heel familiearchief mij een fantastische vondst lijkt. Toch heeft het boek me nooit gegrepen. De auteur gebruikt korte zinnen. Ze schrijft afstandelijk, de hele familiekroniek is beschouwend geschreven. Door die schrijfstijl, bijna als een documentaire, kwam ik niet in het verhaal. Het raakte me niet. Ik werd er niet bij betrokken. Vreemd genoeg beleefde ik het lezen voortdurend als het voorlezen van het journaal.
Broekema maakt goede sfeerbeschrijvingen. De keuze om drie generaties Ter Beek te gebruiken om de familiegeschiedenis te vertellen, is voor de hand liggend maar ieder deel heeft wel een heel eigen karakter. Toch heeft dat er niet voor gezorgd dat ik het boek een hoge waardering geef. Het heeft me teveel moeite gekost om door te lezen. Daarom waardeer ik het boek met 1 ster.

The Son – Philipp Meyer

The SonIk weet werkelijk niet meer hoe deze titel op mijn lijstje te lezen boeken terecht is gekomen. Ongetwijfeld ergens gelezen in een of andere nieuwsbrief van een Amerikaanse boekenwebsite. Of misschien was de nominatie voor de Pulitzer prijs 2014 de trigger. Hoe dan ook, spijt heb ik er in elk geval niet van.

In The Son vertelt Philipp Meyer de familiegeschiedenis van de familie McCullough. Hij gebruikt daarvoor drie personen uit de verschillende generaties van de familie McCullough. ‘Colonel’ Eli Mc Cullough (1836), de patriarch van de familie, die zijn verhaal lijkt te vertellen in een interview. Zo leest het overigens in het geheel niet. Voor zijn zoon Peter McCullough (1870) wordt de dagboekvorm gebruikt en Jeannie McCullough (1926), de kleindochter van Peter, vertelt haar verhaal in de derde persoon.
Het hele verhaal speelt zich af tegen de ontwikkeling van de staat Texas. De McCulloughs komen er als pioniers en verdienen de kost uiteindelijk in de olieproductie.

The Son is een stevig boek met een sterke verhaallijn en sterke karakters. Het geeft een goed beeld van de strijd om het bestaan in Texas. Alhoewel de drie verhaallijnen allemaal boeiend zijn, sprak het verhaal van Eli McCullough me het meeste aan. Hij ziet eerst hoe zijn hele familie wordt uitgemoord en wordt daarna zelf gevangen genomen door de Comanches. Meyer gebruikt de overlevingstocht van Eli om de verschillende kanten  van de strijd tussen pioniers en indianen te laten zien, zonder hierbij partij te kiezen. Peter is bijna het tegengestelde van Eli. Hij blijft zich zijn hele leven schamen voor het aandeel dat zijn familie heeft gehad in de moordpartij op hun Mexicaanse buren. Met Jeannie wordt het verhaal compleet. Zij ontwikkelt zich tot de matriarch van de familie.

Ik heb het boek met veel plezier gelezen. Altijd boeiend en het leest lekker door. Voor wie geïnteresseerd is in de ontwikkeling van Amerika vind ik het zeker een aanrader. Van mij krijgt The Son vier sterren.
Philipp Meyer is vooral bekend geworden door zijn boek American Rust (Nederlandse titel: Roest). Een titel die ik zeker aan mijn leeslijstje ga toevoegen want ik ben door The Son nieuwsgierig geworden naar het werk Philipp Meyer.

Philipp Meyer heeft een eigen website.

Geheugenfout – Dean Koontz

GeheugenfoutOorspronkelijke titel: False Memory
Vertaald door Cherie van Gelder.

Als ik vroeger een boek zocht om te lezen dan ging ik naar de bibliotheek en begon dan bijvoorbeeld bij auteurs met achternaam beginnend met L naar een boek te zoeken. De achterflap was dan leidend.
Zo gaat dat tegenwoordig niet meer. Ik krijg mijn titels via de boekgrrls, mond-op-mondreclame, via Goodreads en deze keer was een opmerking op Facebook de trigger. Een van mijn Facebookvrienden riep dat Geheugenfout van Dean Koontz een enorm spannend boek was. Ik ben altijd in voor een spannend boek, kende de schrijver nog niet en heb de Nederlandse ebook versie weten te bemachtigen.

Dena Koontz bleek een prijs te hebben gewonnen met deze thriller. Ik had er niet eerder van gehoord. De Prix Masterton for Roman traduit (2002). Koontz heeft dus in ieder geval waardering voor zijn boek gekregen. Voor mij was dit een eerste kennismaking met de auteur. Daar heb ik wel lang mee gewacht want het eerste boek van zijn hand verscheen al in 1968 en een behoorlijk aantal daarvan is vertaald in het Nederlands. We kunnen Koontz dus gerust een behoorlijk productieve schrijver noemen.

Het verhaal gaat over Martie, Dusty en Skeet. Martie probeert een vriendin, Susan, te helpen met het overwinnen van haar pleinvrees maar blijkt zelf last te krijgen van angstdenkbeelden. Dusty leren we kennen als hij zijn broer Skeet ervan probeert te overtuigen dat hij niet van het dak moet springen. Skeet heeft een historie met drugs en vertoont vaker afwezig gedrag maar nu lijkt ook hij een psychose te hebben. Alle lijnen lopen naar Dr. Mark Ahriman. Een therapeut waarmee alle hoofdpersonen te maken hebben gehad. Is het niet als patiënt dan is het wel als begeleider van een patiënt.

Geheugenfout is een lijvig boek, 670 pagina’s maar liefst. Dat hoeft geen probleem te zijn maar een van mijn eerste opmerkingen was dat het boek ook wel wat dunner had kunnen zijn. Zeker aan het begin komt het tempo er maar moeilijk in. Koontz neemt veel tijd om de verschillende verhaallijnen neer te zetten. Gedurende zeker een derde van het boek vond ik het daardoor moeizaam om door te lezen. Toch was het niet saai, dat zeker niet. Over de helft – dan moet je dus toch al het nodige doorzettingsvermogen hebben betoond – gaat het beter. De spanning neemt toe, de verschillende verhaallijnen komen samen en het begint duidelijk te worden zich afspeelt. Verwacht dan ook geen verrassende ontknoping. De spanning gaat vooral om de vraag of de personages het er levend gaan afbrengen. Dat ga ik hier zeker niet uit de doeken doen.

Ik heb het boek met plezier gelezen maar het heeft me wel wat tijd gekost. Het verhaal vond ik gruwelijk. Als ik hier vertel waarom, dan geef ik teveel weg. Koontz laat de karakters goed uit de verf komen, bouwt het verhaal nauwgezet op en weet de spanning tot het einde toe vast te houden. Mijn minpunten betreffen vooral de langzame start en de enorme hoeveelheid woorden die Koontz nodig heeft om het verhaal te vertellen. Voordeel van een ebook is dat je nooit ziet hoe dik het boek is. Ik kan me goed voorstellen dat de papieren versie menig lezer afschrikt.

Mijn oordeel, drie sterren. Misschien dat er nog wel een keer een boek van Dean Koontz op mijn e-reader komt.

Crossing to Safety – Wallace Stegner

StegnerHet was mijn beurt om een keuzelijst voor te leggen bij de leesgroep. De eerste keer voor deze groep. Ik zocht mijn titels bij Amerikaanse auteurs. Het volgende lijstje legde ik uiteindelijk voor:
–    Sue Monk Kidd – The Invention of Wings
–    Philipp Meyer – American Rust
–    Wallace Stegner – Crossing to Safety
–    Ayana Mathis – The Twelve Tribes of Hattie
–    William Faulkner – As I Lay Dying.

Na wat discussie viel de keus op Wallace Stegner.  Maar dat is na het lezen van de titel van deze blog voor niemand nog een verrassing.

Ik had de titel op het lijstje gezet naar aanleiding van een aanbeveling in de podcast Books on the Nightstand. Als je die podcast nog niet kent, moet je er zeker naar gaan luisteren. Buiten dat werd het boek ook genoemd in The End of Your Life Bookclub van Will Schwalbe (overigens ook zeer de moeite waard, de recensie moet ik nog schrijven). Daarin kreeg het boek de kwalificatie als het beste boek ooit geschreven. Hoeveel meer aanbeveling wil je hebben.

We hebben geen spijt gehad van onze keuze. Er is nogal eens een verschil van mening maar nu waren we unaniem. Wat een prachtig boek. Zo mooi geschreven, zorgvuldig gekozen woorden, eerlijke en goed uitgewerkte karakters, aandacht voor de omgeving en de omstandigheden.

Het is geen verhaal dat zich hier in een paar woorden laat samenvatten. Het is het verhaal van twee echtparen, hun huwelijk en de sterke band die hen bindt. Hun vriendschap vanaf het moment dat zij elkaar ontmoeten tot het moment dat ze bij elkaar zijn omdat een van hen gaat sterven. Het verhaal van de tegenslagen die zij in die periode te verduren hebben gehad, de successen, hun gezamenlijke ervaringen, hun leven. Een boek dat begint met de zin „Floating upward through a confusion of dreams and memory, curving like a trouwt through the rings of previous risings, I surface. My eyes open. I am awake”. Als ik dit zo opschrijf, heb ik zin om opnieuw te beginnen met lezen. Het lijkt nu nog mooier dan de eerste keer dat ik het las. Nog een bijzondere quote „Order is indeed the dream of man, but chaos, which is only another word for dumb, blind, witless chance, is still the law of nature”. Tja, wat moet ik er nog aan toevoegen.

Het begin van de vriendschap is in de jaren dertig, de grote depressie. Maar tijdens het lezen heb ik dat beeld niet. Zoals het is geschreven, zou het ook in deze tijd kunnen spelen. Stegner schreef het boek in 1987. Het werd zijn laatste boek. In 1993 overleed hij als gevolg van de verwondingen van een auto-ongeluk.

Wat iedereen in de leesgroep verbaasde, is de onbekendheid van Wallace Stegner in Nederland. Hij heeft dertig titels op zijn naam staan en kreeg de Pulitzerprijs voor Angle of Repose. Wat nog verbazingwekkender is, is dat slechts een van zijn boeken is vertaald (On a Darkling Plain). Reden voor mij om Atlas Contact een email te sturen met dit boek als aanbeveling voor een vertaling. Naar mijn idee wordt het een groter succes dan Stoner van Williams. Ik ben benieuwd.

Ik gaf het boek in eerste instantie vier sterren. Na de bespreking in de leesgroep heb ik daar alsnog vijf van gemaakt.

Ripper – Isabel Allende

RTipperOorspronkelijke titel: El juego de Ripper.
Vertaald door Rikkie Degenaar.

Toen het boek Ripper van Isabel Allende door de Crimezone leesclub werd aangeboden, was ik verrast. Allende bij de Crimezone leesclub? Een thriller?
Alleen die verrassing was al voldoende reden om me aan te melden voor de leesclub. En ik behoorde tot de gelukkigen die het boek voor Crimezone mochten lezen.

Er was al de nodige commotie over het boek van Allende. In een interview noemde ze het boek een grap (interview). Een uitspraak die veel boze reacties van thrillerlezers tot gevolg had. Allende haastte zich om te zeggen dat haar humor verkeerd was begrepen (reactie). Of haar correctie onder druk van haar uitgever is gebeurd – een boekverkoper had uit boosheid alle ontvangen exemplaren teruggestuurd – of spontaan? Geen idee. Ik ga er maar vanuit dat het een spontane reactie is geweest.

Ripper gaat over Indiana Jackson en haar dochter Amanda. Indiana heeft twee liefdes in haar leven en probeert hierin de goede keuze te maken. Haar dochter Amanda is een slimme en zelfstandige dame die samen met anderen op internet het Ripper-spel speelt. Een spel  waarbij deelnemers moorden uit de negentiende eeuw moeten oplossen. Als haar vader, Bob Martín, hoofdinspecteur moordzaken, te maken krijgt met vreemde moorden in San Francisco gaat het Ripper-team zich bezighouden met het oplossen van deze moorden.

Zodra ik het boek heb uitgepakt, lees ik eerst de achterflap. In veel gevallen krijg ik daar later spijt van maar ik wil eerst zien of ik inderdaad een eerste thriller van Allende in mijn handen heb. Op basis van de achterflap lijkt dit inderdaad het zo te zijn. Maar na zo’n 50 pagina’s denk ik er toch anders over. In vergelijking tot mijn favoriete thrillers is het tempo laag, de personages worden bijzonder uitgebreid en beeldend omschreven en er is veel aandacht voor de omgeving. Het zal van de lezer afhangen of dit bevalt. Verwacht je een thriller, dan zal je vinden dat het wat sneller mag gaan. Heb je een volgende roman van Allende in je hoofd dan vind je het waarschijnlijk allemaal wel prima.

Zoals ik al schreef, ik las het boek voor Crimezone en heb het als thriller gelezen. Ook bij thrillers vind ik het heel prettig dat de personages veel aandacht krijgen. In dit geval duurde het me allemaal wat te lang, het begin had van mij wat vlotter mogen zijn. Het duurt lang voor Allende tot de kern van de zaak komt. Ongeveer op de helft van het boek vond ik het verhaal spannend worden. Dat is voor een thriller echt te laat. Menig lezer heeft dan al afgehaakt.

Uiteindelijk beoordeel ik Ripper toch als een goed geschreven roman met een spannende en originele plot. Het verhaal heeft mij nooit zo gepakt dat ik het boek niet meer kon wegleggen. Dat is voor mij een voorwaarde om een boek een heel goede thriller te noemen. Daarom waardeer ik het boek uiteindelijk met drie sterren.

Tot slot nog een opmerking over de titel. Op het Crimezone forum waren veel lezers teleurgesteld omdat ze door de titel direct een verband legden met Jack the Ripper en tot de ontdekking kwamen dat het boek hier helemaal niets mee te maken heeft. De Spaanstalige lezers zullen deze teleurstelling niet hebben ervaren. Misschien had de Nederlandse titel beter iets zorgvuldiger kunnen worden gekozen.

Praagse Winter – Madeleine Albright

Praagse WinterOorspronkelijke titel: Prague Winter, a Personal Story of Remembrance and War
Vertaald door Corrie van den Berg en Carola Kloos.

Madeleine Albright, een interessante vrouw. In de tijd dat ze minister van Buitenlandse Zaken was in de regering van Bill Clinton kwam ze op mij over als een sterke vrouw die haar mannetje stond. Een vrouw waar ik meer over zou willen weten. De keuze voor een volgend recensieboek bij de Vrouwenbibliotheek in Utrecht was dan ook snel gemaakt.

In het voorwoord laat Madeleine direct zien wat voor type vrouw zij is, “Sommige mensen gaan op zoek naar verlichting door heel stil te blijven zitten en in hun innerlijk te graven. Ik reserveer een stoel in een vliegtuig.”. Dan heeft ze daar als minister van Buitenlandse Zaken in ieder geval ruimschoots de gelegenheid voor gehad want ze zal heel wat uren in een vliegtuigstoel hebben doorgebracht.
Toch kom je in het boek niet zoveel meer over Madeleine Albright te weten. Alhoewel de ondertitel doet vermoeden dat het boek vooral over haar zelf gaat, is het meer een verhaal over Tsjechië gedurende haar jeugd. Als je meer over Madeleine zelf te weten wilt komen dan is haar boek “Mevrouw de Minister” wellicht een betere keus.

Ik vond het verbijsterend om te lezen dat Albright pas toen ze minister van Buitenlandse Zaken werd, tot de ontdekking kwam dat ze van Joodse afkomst was en dat meer dan twintig van haar familieleden de Holocaust niet hadden overleefd. Dat was voor haar ook de directe aanleiding om dit boek te schrijven. Eigenlijk wist ze niets van haar geboorteland, Tsjechië en ze had nooit onderzoek gedaan naar haar familiegeschiedenis. Praagse Winter is dan ook vooral een onderzoek naar die familiegeschiedenis. Waar kwamen haar ouders vandaan, hoe hebben ze elkaar leren kennen, wat waren haar vader en moeder voor mensen. Ze vertelt over de politieke ontwikkelingen in Tsjechïe voor, gedurende en na de oorlog, over het vertrek naar Engeland, de periode dat ze daar met haar ouders heeft gewoond en het vertrek naar de Verenigde Staten.
Albright noemt een centraal thema in haar boek “waarom maken we de keuzes die we maken”. Dat komt ook regelmatig aan de orde. Waarom werden bepaalde besluiten genomen? Welke factoren hebben een rol gespeeld? Achteraf misschien niet altijd de beste besluiten maar hadden we het zelf zoveel anders gedaan in die omstandigheden. Het was het wellicht het hoogst haalbare. Vanuit je luie stoel is het zo eenvoudig om te vertellen hoe het allemaal had gemoeten.

Praagse Winter is een stevig boek, maar liefst 445 blz. Laat je daardoor niet weerhouden om het boek te gaan lezen. Het taalgebruik is weliswaar niet altijd even simpel toch leest het prettig. Albright schrijft boeiend, beschouwend, soms zelfs afstandelijk. Als je geïnteresseerd bent in WO II, Tsjechië of natuurlijk in de persoon Madeleine Albright dan zou ik dit boek zeker aan het lijstje te lezen boeken toevoegen. Het geeft je dan misschien niet veel meer inzicht in persoon Albright maar wel in de ontwikkelingen in Oost-Europa rond de Tweede Wereldoorlog.

Ik schreef deze recensie voor de Vrouwenbibliotheek in Utrecht. Naast het boek van Madeleine Albright vind je nog veel meer boeken voor, door en over vrouwen. Dit is de website vrouwenbibliotheek.wordpress.com.

Deze boeken las ik in 2013

Tja, beter laat dan nooit, zullen we maar zeggen. Het was een tijd stil op mijn blog maar daar gaat weer verandering in komen.

In 2013 alweer minder boeken gelezen dan in 2012. Daar gaat ook weer verandering in komen. Maar goed. In 2013 las ik 30 boeken. Dat is natuurlijk toch nog waardig wat. Sechts 1 boek heeft een vijf sterren waardering gekregen. Dat is The Passion van Jeanette Winterson. Als je het nog niet hebt gelezen, doen.

2013 1 kopie 2013 2 kopie

Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 321 andere volgers