Het Einde van de Eenzaamheid – Benedict Wells

34843672

Zoals je op mijn blog kunt zien, behoor ik tot de categorie alleslezers. Dit boek is wel even wat anders dan de thriller van Baldacci die ik hiervoor las. Ik zal het meteen maar verklappen, vijf sterren krijgt deze roman van Benedict Wells maar liefst. Het komt niet vaak voor dat ik zoveel sterren uitdeel. Het boek was dan ook in 1 dag uit. Wat een prachtig boek. Zo mooi geschreven en zo emotioneel. De doos zakdoekjes wel vast klaarzetten.

Hoofdpersoon is Jules Moreau. Zijn leven verandert op slag als zijn ouders na een auto-ongeluk overlijden. Hij blijft achter met zijn broer en zus. De drie verwerken het ongeluk op heel verschillende manier en daardoor vervreemden ze van elkaar. Jules wordt op het internaat in een andere groep geplaatst en hij voelt zich daar helemaal niet thuis. De enige persoon waar hij vriendschap mee sluit is de mysterieuze Alva.

Als Jules volwassen is komt Alva weer in zijn leven terug. Dan wordt ook pas duidelijk hoe diep hun vriendschap is geweest en waarom ze elkaar toen uit het oog zijn verloren.

Veel meer ga ik er niet over vertellen. Je moet het boek gewoon zelf gaan lezen. Het is echt de moeite waard.

De Lange Weg naar Genade – David Baldacci

41454864

De Lange Weg naar Genade gaat over special agent Atlee Pine. Ze is als FBI-agent gestationeerd in een kleine plaats vlakbij de Grand Canyon. En op de bodem van de Grand Canyon begint het verhaal. Er is een verminkt karkas van een muilezel gevonden en er is iemand zoek. Aan Atlee de opdracht om uit te zoeken wat er is gebeurd en waar de vermiste man is gebleven.

Het wordt een bijzonder verhaal. Soms wel wat ver gezocht. Het is leuk om te over iets wat gebeurd is op een plek waar je zelf al meerdere keren bent geweest. Maar een heel sterboek, thrilk verhaal is het niet. Drie sterren kreeg deze thriller van mij.

Force of Nature – Jane Harper

The Dry van Harper vond ik een heel goed boek. Genoeg reden om ook haar tweede boek te gaan lezen.

In Force of Nature gaan een groep mannen en vrouwen van hetzelfde bedrijf in een weekend een trektocht doen. Het doel is teambuilding. De mannen en vrouwen gaan in twee aparte groepen op stap. De mannen komen keurig binnen de geplande tijd binnen. De vrouwen zijn te laat. Maar wat erger is, de groep vertrok met vijf vrouwen en slechts vier bereiken, gehavend en uitgeput, het eind van de route. Alice Russell is onderweg zoekgeraakt.

Harper beschrijft afwisselend de ervaringen van de vrouwen onderweg en de zoektocht naar Alice en het onderzoek naar de feiten naderhand door Aaron Falk. Dat is een leuke opbouw. Je leert de vrouwen steeds beter kennen en gaandeweg blijkt dat er heel wat meer speelt dan alleen een trektocht waarbij iemand de eindstreep niet heeft gehaald.

Het is boeiend om te lezen. Toch krijgt het boek van mij maar drie sterren. Dat komt met name omdat al te snel duidelijk is wat zich ongeveer kan hebben afgespeeld.

Laura H. – Thomas Rueb

Ik kon het me nog herinneren. Op tv een schichtig kijkende jonge vrouw die vertelde dat ze was ontvoerd naar het kalifaat van IS in Syrië. Dat bleek later niet te kloppen. Ze was uit vrije wil meegegaan met haar man, Ibrahim. Twee kinderen waren er bij haar. Een dochter van een eerdere man en een zoon van Ibrahim.

Het is een bijzonder verhaal dat Thomas Rueb opdist. Hij heeft uren met Laura gesproken om haar verhaal te kunnen vertellen. Ook is hij haar sporen nagegaan om te zien of of haar verhaal klopt, heeft plaatsen bezocht waar ze heeft gewoond en mensen gesproken die zich haar kunnen herinneren.

Laura heeft veel verkeerde keuzes gemaakt in haar leven. Dat is wel duidelijk. En daar heeft ze de gevolgen van ondervonden. Het was geen gemakkelijk leven in het kalifaat. En heel anders dan haar was voorgespiegeld. Haar taak was vooral precies te doen wat Ibrahim zei en ervoor zorgen dat hij trots op haar kon zijn. Daarbij had ze de zorg voor de twee kinderen. Het verhaal laat zien dat haar kinderen op de eerste plaats stonden en dat ze voor hen een goed leven wilde. Uiteindelijk was dat ook de belangrijkste reden voor haar om te vluchten uit het kalifaat.

Voor mij was de bijdrage van Laura aan IS de steun voor haar man die daardoor voor IS kon werken. In het boek heb ik nergens kunnen lezen dat zij zelf een actieve bijdrage heeft geleverd. Ik heb geen idee in hoeverre de indoctrinatie door het continue naar IS denkbeelden moeten leven bij Laura blijvend een knopje hebben omgezet. Dat is voer voor psychologen.

Een bijzonder verhaal dat door Thomas Rueb op een heel boeiende manier is opgeschreven. Vier sterren kreeg het boek van mij.

Ik vond nog een interview met Laura H, ze vertelt over de hel op aarde.

Macbeth – Jo Nesbø

Ik geloof niet dat ik al eerder een boek las van de Noorse thrillerschrijver Jo Nesbø. En eerlijk gezegd vond ik Macbeth ook niet van een kwaliteit dat ik snel weer een boek van hem ga kiezen. Het verhaal gaat over politie, SWAT en de drugswereld in een vervallen Schots industriestadje. De politie is zwaar corrupt en de drugsmafia lijkt aan de winnende hand. Op deze plek denkt inspecteur Macbeth carrière te kunnen maken.

Ik vond het verhaal maar matig boeien, er zat weinig tempo in. Veel onschuldigen vinden de dood. Macbeth laat zich in een paar minuten overhalen een moord te plegen voor een idioot doel. Anderen binnen de politie lijken ook allemaal in de ban van de drugs en zijn snel over te halen om dat te doen wat nou net niet goed is. Dan nog een waanzinnig verhaal over het litteken op het voorhoofd van Duff. Genoeg om het een ongeloofwaardig verhaal te vinden.

Nee. Van mij krijgt Macbeth maar twee sterren.

Musch – Jean-Marc van Tol

Musch is de titel van deel 1 van de Johan de Witt trilogie. Cornelis Musch is griffier van de Staten-Generaal. Zijn beschrijving van de gebeurtenissen in het jaar 1650 is onderdeel van Musch. Daarnaast lezen we onderdelen van de geheime dagboeken van graaf Frederik Hendrik, de belevenissen van de postbode uit Duitsland en van Johan de Witt en ook Jacob Cats komt aan het woord.

Het is even wennen als je in Musch begint te lezen. Veel perspectiefwisselingen en taalgebruik passend bij de persoon die aan het woord is of waarover wordt geschreven. Eigenlijk niet mijn favoriete soort boek en daarmee bedoel ik dat feit en fictie moeiteloos in elkaar zijn verweven. Daarbij heb je wel steeds het gevoel dat het om feiten gaat omdat het een leesroute door archiefstukken lijkt te zijn. Van Tol maakt duidelijk dat corruptie eerder regel dan uitzondering was en geld de voornaamste drijfveer.

Van de personages is Musch zelf verreweg de meest onaangename en Johan de Witt de meest sympathieke. Laatstgenoemde is in een voortdurende strijd verwikkeld tussen zijn liefde voor de wiskunde en ambitie om jurist te zijn.

Van Tol heeft een indrukwekkend boek afgeleverd. Het lezen meer dan waard. Het helpt wel om iets af te weten van de periode waarin het verhaal speelt, de politieke situatie en de personages. Soms is enig doorzettingsvermogen wel nodig maar in het algemeen is het boeiend geschreven. Van mij krijgt Musch vier sterren.

Misschien komt de naam van Jean-Mark van Tol je bekend voor. Hij is de schrijver van Fokke en Sukke. Hier vond ik nog een recensie in het NRC. RTV Baarn heeft een leuk interview met de schrijver uitgezonden. En kijk ook op de website over Johan de Witt. Daar is enorm veel informatie te vinden.

Freddie Mercury – Lesley-Ann Jones

Na het zien van de film Bohemian Rhapsody dringt zich toch de vraag op hoe dicht de film bij de waarheid is gebleven. En het maakt ook nieuwsgierig naar de mens Freddie Mercury. Wat was hij voor iemand, was hij echt zo eenzaam als de film laat zien.

Er zijn genoeg boeken over Freddie Mercury geschreven, ik koos Freddie Mercury, the definitive biography, Bohemian Rhapsody van Lesley-Ann Jones.

Het boek begint met Live Aid. Eigenlijk het moment waarom Queen zich realiseert dat ze veel kwaliteit hebben en dat het de hoogste tijd is om weer nieuwe albums te gaan maken.

Dan gaat het verhaal verder met Farrokh Bulsara, een kleine jongen in Zanzibar. Creatief en muzikaal. Al snel nadat hij in een band is gaan spelen, neemt hij de naam Freddie Mercury aan. Jones neemt ons mee in het leven van Freddie als onderdeel van Queen. Zij laat daarbij goede vrienden van hem aan het woord, mensen die hem hebben meegemaakt bijvoorbeeld bij optredens en plaatopnames, natuurlijk de andere leden van Queen, zijn liefdes. Daarbij is ruim plaats voor de ontwikkeling van Queen als band.

Ik heb het boek met plezier gelezen. Tijdens het lezen vaak even op YouTube gekeken als ervaringen met betrekking tot een bepaald concert werden aangehaald. Zoals hun concerten in Zuid-Amerika, waarbij ze ongekende bezoekersaantallen op de been wisten te krijgen. Waar Freddie in Sao Paolo het lied Love of my Life zelf niet hoefde te zingen omdat het publiek de tekst in keurig engels woord voor woord liet horen. Een echt kippenvelmoment. En ja, Freddie was een eenzaam mens met behoorlijk exotische behoeftes. Voor zijn collega’s echt niet altijd makkelijk om mee samen te werken. En Queen hield van feesten, zeker in de eerste jaren werd na ieder optreden flink uitgepakt.

Jammer dat we het zonder Freddie moeten doen, hij was een ongekend groot musicus. En samen met Queen een van de beste bands die we hebben gekend. Gelukkig zijn er nog veel beelden op YouTube. Van een compleet concert tot Freddie in de jacuzzi. Voor mij zijn de beelden van de Live Aid de mooiste.

Van mij krijgt deze biografie vier sterren. Voor Queen en Freddie fans een must om te lezen.

En ja, de film zit dicht bij de waarheid maar klopt echt niet helemaal. Soms zijn zaken in volgorde verschoven. Waarschijnlijk in verband met de lengte van de film. En dat contract met EMI is helemaal niet opgezegd bij de het uitbrengen van Bohemian Rhapsody maar dat deed het in de film natuurlijk wel leuk. En beetje vrijheid moet zo’n regisseur ook hebben, ja toch?